April 1, 2023

Les incendies d’East Gippsland à Victoria, en Australie, en janvier 2020

JASON EDWARDS/PISCINE/EPA-EFE/Shutterstock

La fumée des feux de brousse qui ont fait rage dans le sud-est de l’Australie en 2019 et 2020 était connue pour endommager la couche d’ozone de la Terre, mais on ne sait pas exactement comment. L’analyse de la chimie au travail a révélé que la fumée pouvait avoir permis à l’acide chlorhydrique de se dissoudre à des températures plus élevées, créant des molécules de chlore plus réactives appauvrissant la couche d’ozone.

De novembre 2019 à janvier 2020, les incendies de l’été noir ont envoyé près d’un million de tonnes de fumée dans l’air, qui a été transportée haut dans la stratosphère sur des nuages ​​​​d’orage géants créés par les incendies eux-mêmes.

“Les observations par satellite ont montré une chimie qui n’avait jamais été vue auparavant”, dit-il Pierre de Kane au Massachusetts Institute of Technology. La diminution de l’acide chlorhydrique et l’augmentation du nitrate de chlore étaient particulièrement préoccupantes, des changements qui pourraient épuiser une fine couche de molécules d’ozone qui bloque les rayons UV nocifs.

Stone et ses collègues soupçonnent que les changements ont été causés par la façon dont la fumée des incendies de forêt affecte la solubilité de l’acide chlorhydrique, qui se trouve dans la stratosphère en grande partie à cause des émissions de l’acide maintenant interdit. une classe de produits chimiques persistants appelés chlorofluorocarbures.

Normalement, l’acide chlorhydrique ne peut se dissoudre qu’aux très basses températures trouvées au-dessus des pôles de la Terre. Une fois dissous, il peut plus facilement réagir avec l’eau pour former des molécules de chlore qui détruisent agressivement l’ozone. Cependant, sur la base d’études en laboratoire, les scientifiques ont découvert que les particules organiques, telles que celles contenues dans la fumée des feux de forêt, peuvent permettre à l’acide chlorhydrique de se dissoudre à des températures plus élevées.

Pour tester cette idée, les chercheurs ont modélisé comment les changements de solubilité de l’acide chlorhydrique affectaient la chimie de la stratosphère. Ils ont constaté que le modèle correspondait « remarquablement bien » aux observations de la stratosphère pendant les feux de brousse australiens, dit Stone.

Leur modèle suggère que la fumée des incendies de forêt a entraîné un appauvrissement de 3 à 5 % de la couche d’ozone aux latitudes moyennes et a augmenté la taille du trou d’ozone qui se produit de façon saisonnière au-dessus de l’Antarctique.

Albert Ansman de l’Institut Leibniz pour la recherche troposphérique en Allemagne se dit convaincu que leur modèle explique l’appauvrissement de la couche d’ozone aux latitudes moyennes, mais pense que la fumée pourrait avoir un impact encore plus important au pôle Sud. La fumée des incendies dans l’hémisphère Nord pourrait avoir des effets similaires sur l’ozone au-dessus du pôle Nord.

Ansmann dit que son groupe a vu une quantité croissante de fumée atteindre la stratosphère au cours de la dernière décennie, un problème qui peut persister car un climat plus chaud conduit à feux de forêt plus importants et plus intenses.

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